Celestial Encounter Between Comet 46P/Wirtanen, Pleiades, California Nebula and a Meteor


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A wide-field scene shows Comet 46P/Wirtanen in Taurus constellation, making an historic close approach to Earth. Being only 11.5 million km away from us, the small comet is barely visible to the unaided eye, showing in a telescopic view a beautiful greenish-blue coma. Besides the visible comet, this panoramic scene composed of 3 panes captured from Cumeada Observatory in Dark Sky® Alqueva Reserve, is also featuring near the center of the frame a blueish cluster of hot and young stars known as Pleiades (M45). In the right edge, we can find California Nebula (NGC 1499), while a meteor from Geminids was crossing the sky and releasing a plume of smoke only perceptible in the sequence of shots.

PT: A imagem wide-field mostra o Cometa 46P/Wirtanen enquanto transitava pela constelação do Touro, numa aproximação histórica à Terra. Estando a apenas 11,5 milhões de quilómetros de distância de nós, o pequeno cometa – pouco visível a olho nu – revela numa imagem telescópica um coma azul-esverdeado. Além do cometa visível, esta cena panorâmica composta por 3 painéis de 8 imagens cada, captados a partir do Observatório da Cumeada, sede da Reserva Dark Sky® Alqueva, mostra um aglomerado estelar azul composto por estrelas jovens e ainda muito quentes, conhecido por Pleiades (M45). Na margem direita, podemos encontrar ainda a Nebulosa da Califórnia (NGC 1499), enquanto um meteoro de Geminídeas cruzava o céu e deixando para trás uma nuvem de fumaça apenas perceptível nos disparos seguintes.

Technical details | Detalhes Técnicos

Nikon D810a | Sigma 150-600mm DG OS HSM Sports at 150mm f/5 | ISO2500 – Exp. 80 seconds x 24 lights | Mount EQ6 Pro |Total integration of 24 Lights: 32 minutes divided in 10 minutes per panel. Processing on PixInsight 1.8.5 and Photoshop CC. Cumeada Observatory from Dark Sky® Alqueva Reserve, Reguengos de Monsaraz.

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