Comet 21p/Giacobini-Zinner Approaching Open Cluster M37


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A rich starfield in Auriga constellation shows a close-up view of a bright tail and greenish coma from Comet 21P/Giacobini-Zinner only separated by approximately 1º from the colourful and brightest open cluster in Auriga, M37 (at right), with an apparent magnitude of 6.2, lies at a distance of 4,511 light years from our Solar System. On 10th September 2018, the comet Giacobini-Zinner was near its perihelion and closest approach to Earth in 72 years, being only at a distance of 58 million km from our planet, was shining like a 7th magnitude star, remaining too faint to our naked-eyes though. This periodic comet is the known parent body of the upcoming Draconid meteor shower, a bursty display that typically peaks on Oct. 8th. Draconid outbursts do tend to occur in years near the comet’s close approach to the sun. However, leading forecasters do not expect an outburst this year despite the comet’s flyby. The image was captured from Cumeada Observatory official headquarters of Dark Sky® Alqueva Reserve, Portugal.

PT: Um rico campo estelar na constelação de Auriga mostra uma visão de perto da cauda brilhante e coma esverdeado do Cometa 21P/Giacobini-Zinner, separado apenas por aproximadamente 1º do mais brilhante e colorido enxame aberto da Auriga, M37 (visível à direita), com uma aparente magnitude de 6,2, encontra-se a uma distância de 4.511 anos-luz do nosso Sistema Solar. Em 10 de setembro de 2018, o cometa Giacobini-Zinner encontrava-se perto de seu periélio, fazendo a sua máxima aproximação à Terra em 72 anos, ficando apenas a uma distância de 58 milhões de km de nosso planeta, brilhava como uma estrela de 7ª magnitude. Este cometa periódico é o corpo parente conhecido da próxima chuva de meteoros Dracónidas, uma chuva de meteoros que normalmente tem o seu pico no dia 8 de Outubro. As “Explosões de Dracónidas” tendem a ocorrer em anos que coincidem com a proximidade do cometa ao sol. No entanto, os cientistas não esperam uma explosão este ano, apesar da passagem do cometa por perto da Terra. A imagem e o Time Lapse, foram ambos captados no Observatório da Cumeada, sede oficial da Reserva Dark Sky® Alqueva.

Below, a short Time Lapse sequence of 3h captured on 14th September, shows the motion of the comet against the starry sky of Dark Sky Alqueva Reserve, Portugal.

Technical details | Detalhes Técnicos

Taka FSQ-106ED – EM200 auto-guided | Nikon D810a | ISO1600 – Exp. 160 seconds x 25 lights | Total integration of 25 Lights: 66 minutes. Processing on PixInsight 1.8 and Photoshop CC. Cumeada Observatory from Dark Sky® Alqueva Reserve, Reguengos de Monsaraz.


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