Lunar Eclipse Trails


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A startrail sequence shows the path of totality during the Total Lunar Eclipse of 2019, on 21th January, as seen from Mina de São Domingos in Dark Sky® Alqueva Mértola, Portugal. During a lunar eclipse, the moon passes through Earth’s shadow, giving the natural satellite a blood-red hue. For being near the closest point to our planet Earth, this Moon was also called a “Super Moon”. The next total lunar eclipse will be in 2021. During a celestial event like that, is incredible to notice huge changes on the reflected light that illuminates the ground. Some stars are also reflected in a small puddle of acid water from Achada do Gamo, that was – since the beginning of modern mining activities in the São Domingos Mine – the center of metallurgical activities on extracted minerals. The areas of heaps, slag and channels of water, give the landscape a “lunar” aspect. The heaps are composed of different materials with high levels of metals, such as slag and ash, whose leaching through the rainwater leads to the production of acid mine drainage, usually with an ocher or reddish color

PT: A imagem mostra um startrail onde é possível ver o caminho da Lua percorrido durante a fase da totalidade durante o Eclipse Total Lunar ocorrido a 21 de Janeiro de 2019, captado a partir do complexo da Mina de São Domingos, no Dark Sky® Alqueva Mértola, em Portugal. Durante um eclipse lunar, a lua passa pela sombra da Terra, dando ao nosso satélite natural uma tonalidade vermelho-sangue. Por se encontrar no ponto orbital mais próximo da Terra, esta Lua é também apelidada de Super Lua. O próximo Eclipse Total da Lua ocorrerá em 2021. Durante um evento celestial como este, é incrível como se notam grandes mudanças na luz refletida que ilumina o solo. Algumas estrelas reflectem-se também nas águas ácidas da Achada do Gamo, que foi desde o início das atividades modernas de mineração na Mina de São Domingos, o centro das atividades metalúrgicas sobre os minérios extraídos. As áreas de escombreiras, escórias e canais de água, dão à paisagem um aspecto “lunar”. As escombreiras são constituídas por diferentes materiais com teores elevados em metais, como escórias e cinzas, cuja lixiviação através das águas das chuvas leva à produção de águas ácidas (‘acid mine drainage’), geralmente com uma cor ocre ou avermelhada.

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