Rho Ophiuchi – A Colourful Cloud in Space


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Featuring the bright orange star Antares from Scorpius constellation, Rho Ophiuchi Cloud Complex is one of the most colourful nebulas in space and the closest star-forming regions to the Solar System, at an estimated distance of 460 light years.These interstellar clouds of gas and dust contain both red emission nebulas and blue reflection nebulas. The dark brown regions are caused by dust grains, born in young stellar atmospheres, which effectively block light emitted behind them. From the lower left corner, many dark absorption nebulas extends from the central band of our Milky Way Galaxy. Connecting the Pipe Nebula to the colourful region near bright star Antares, is a dark cloud known as “Dark River”, it can be identified as the brown dust lane connected to Antares, and spans about 100 light years. Since the Dark River dust lane lies only about 500 light years away, it only appears as a bridge to the much more distant Galactic Center, that actually lies about 25,000 light years farther away. The distant globular cluster M4 is just seen at the right of the red supergiant star Antares, one of the brighter stars in the night sky, though it lies far behind the colourful cloud complex, at a distance of some 7,000 light-years.

PT: Nesta imagem é possível ver a brilhante estrela alaranjada Antares da constelação do Escorpião, no meio do complexo de Rho Ophiuchi, um dos complexos nebulosos mais coloridos do espaço e uma das regiões de formações de estrelas mais próximas ao sistema solar, localizado a uma distância estimada de 460 anos-luz, estas nuvens inter-estelares de gás e poeiras contêm nebulosas de emissão (vermelhas) e nebulosas de reflexão (azul). As regiões a castanho escuro são causadas por grãos de poeira, nascidos em atmosferas estelares jovens, que efetivamente bloqueiam a luz emitida por trás delas. No canto inferior esquerdo, muitas nebulosas de absorção escura se estendem da banda central de nossa Galáxia, a Via Láctea, conectando a “Pipe Nebula” à região colorida perto da estrela brilhante Antares. Esta nebulosa escura é conhecida como “Dark River”, pode ser identificada como a banda de poeira castanha escura que está conectada à região de Antares e que se estende por 100 anos-luz de distância. O aglomerado globular M4 pode ser visto à direita da estrela super gigante vermelha Antares, uma das estrelas mais brilhantes do céu noturno, este aglomerado está no entanto bem atrás do complexo colorido, a uma distância de cerca de 7.000 anos-luz.

Technical details | Detalhes Técnicos

Nikon D810a | 105mm f/3.5| ISO800 – Exp. 105 seconds x 42 lights | Montagem HEQ5 Pro |Total integration of 42 Lights: 73,5 minutes. Processing on PixInsight 1.8 and Photoshop CC. Cumeada Observatory from Dark Sky® Alqueva Reserve, Reguengos de Monsaraz.

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