The Dusty Shiny Heart of Orion


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The Orion Nebula (M42) is a diffuse and large nebula complex situated in the Milky Way, being south of Orion’s Belt in the constellation of Orion, is one of the brightest and beautiful nebulae also visible to naked eye in the night sky. M42 is located at a distance of about 1350 light years and is the closest region of massive star formation to Earth. The M42 nebula is estimated to be 24 light years across. It has a mass of about 2000 times the mass of the Sun. This nebula has revealed much about the process of how stars and planetary systems are formed from collapsing clouds of gas and dust. Astronomers have directly observed protoplanetary disks, brown dwarfs, intense and turbulent motions of the gas, and the photo-ionizing effects of massive nearby stars in the nebula.

The brightest central part of the nebula is called Huygenian region, and the Fish’s Mouth is the dark nebulosity that separates M43 from the bright part. Outside the edges of M42 we can find the “Wings” of Orion. The core of the nebula contains a very young open cluster, known as the Trapezium due to the asterism of its primary four stars. Two of these can be resolved into their component binary systems on nights with good seeing, giving a total of six stars. The stars of the Trapezium, along with many other stars, are still in their early years.

Observers have long noted a distinctive greenish tint to the nebula, in addition to regions of red and of blue-violet. The red hue is a result of the Hα recombination line radiation at a wavelength of 656.3 nm. This red emission glows from the light of hydrogen gas excited by energetic newly-formed hot and young stars in the core of the nebula. The blue-violet coloration is the reflected radiation from the massive O-class stars in the heart of the nebula. This complex contains dark nebulae, emission nebulae, reflection nebulae, and H II regions.

NGC 1977 is a reflection nebula 1/2 degree northeast of the Orion Nebula. This NGC nebula also includes NGC1973 and NGC1975, divided as a complex of blue reflection nebulae mixed with dark lanes and a red emission nebulosity. It is also called The Running Man Nebula and Sharpless Catalog 279. More about

PT:  A Nebulosa de Orion (M42) é um grande complexo nebuloso difuso situado na Via Láctea, a sul do Cinturão de Orion na constelação de Orion, sendo também uma das mais brilhantes e fascinantes nebulosas visíveis a olho nu no céu noturno. M42 está localizado a uma distância de cerca de 1350 anos-luz e é a região mais próxima da Terra na formação de estrelas maciças. A nebulosa M42 está estimada em 24 anos-luz de diâmetro. Tem uma massa de cerca de 2000 vezes a massa do Sol. O estudo desta nebulosa já permitiu revelar muito sobre o processo de como as estrelas e os sistemas planetários são formados por nuvens de gás e poeira em colapso. Os astrónomos observaram directamente discos protoplanetários, anãs castanhas, movimentos intensos e turbulentos de gás e os efeitos foto-ionizantes de estrelas maciças próximas, na nebulosa.

A parte central mais brilhante da nebulosa é chamada região de Huygenian, e a “Fish’s Mouth” é a nebulosidade escura que separa M43 da parte mais brilhante da M42. Fora dos limites da M42 encontramos as “Asas” de Orion. O núcleo da nebulosa contém um aglomerado aberto muito jovem, conhecido como o Trapézio devido ao asterismo de suas quatro estrelas primárias. Duas destas podem ser resolvidas nos seus sistemas binários, em noites com boa visibilidade e estabilidade atmosférica, totalizando a soma de seis estrelas. As estrelas do Trapézio, conjuntamente com muitas outras estrelas, estão ainda nos seus primeiros anos de vida.

Além de regiões de tonalidade vermelha e azul-violeta, tem-se observado desde há muito tempo um matiz esverdeado distinto nalgumas regiões da nebulosa. A tonalidade vermelha é explicada pela emissão de uma combinação de linhas de radiação do hidrogênio, Hα, com um comprimento de onda de 656,3 nanómetros. A cor azul-violeta é o reflexo da radiação das estrelas de tipo espectral O (muito luminosas e de cores azuladas) sobre o centro da nebulosa. Este complexo contém nebulosas escuras, nebulosas de emissão, nebulosas de reflexão e regiões H II.

NGC 1977 é uma nebulosa de reflexão 1/2 grau a nordeste (à esquerda na imagem) da Nebulosa de Orion. Esta nebulosa NGC inclui também a NGC1973 e NGC1975, dividindo-se assim como um complexo de nebulosas de reflexão azuis, misturadas com nebulosas escuras e uma nebulosidade de emissão vermelha. É também chamado de “The Running Man Nebula”.

Technical details | Detalhes Técnicos

Taka FSQ-106ED + Extender-Q 1.6x – EM200 auto-guided | Nikon D810A | ISO1600 – Exp. 10 seconds x 5 lights + ISO1600 – Exp. 30 seconds x 5 lights + ISO1600 – Exp. 240 seconds x 17 lights | Total integration of 27 Lights: 71 minutes. Processing on PixInsight 1.8 and CS6. Cumeada Observatory from Dark Sky® Alqueva Reserve, Reguengos de Monsaraz.


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