Zodiacal Light and Winter Constellations above Pulo do Lobo


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A night scene captured in Pulo do Lobo, Dark Sky® Alqueva Mértola, shows a view of the winter Milky Way full of deep sky objects shinning bright with a diffuse red/violet colors. From top right corner to the bottom, we can find California nebula and Pleiades, a bright blueish star cluster, while below is visible all the reddish emission coming from Orion, with Lambda Orionis, Barnard´s Loop, Horse Head and M42 nebulae surrounding the main brightest stars of Orion constellation. At the left side not far away from Orion, a violet emission is shinning from Rosette nebula. At left edge of the image and above the horizon is visible a faint white light that seems to point to Beehive star cluster, known as Zodiacal light, is the sunlight scattered by interplanetary dust. Most of this dust is orbiting the Sun in about the ecliptic plane.

Pulo do Lobo is the most dramatic stretch of Guadiana River, located about 18 kms north of Mértola, where the Guadiana river bed is reduced to a narrow strait a few meters wide, followed by a small waterfall with about 4m high. The margins on this site are tall and stony, and so tight that they have given rise to a legend that says that a wolf in hunting could transports them in a jump.

PT:  
Este cenário nocturno captado no Pulo do Lobo, na Reserva Dark Sky® Alqueva Mértola, mostra uma visão da Via Láctea de inverno repleta de objectos do céu profundo que se destacam com tonalidades difusas vermelho/violeta ao longo do caminho descrito pela nossa galáxia. Do topo direito em direcção ao horizonte, é possível ver a Nebulosa da Califórnia e à direita as Pleiades, um aglomerado estelar azul brilhante. Logo abaixo é visível toda a emissão avermelhada proveniente de Orion, com diversos objectos como Lambda Orionis, Barnard´s Loop, Horse Head e a nebulosa M42 circundando as principais estrelas brilhantes da constelação de Orion. No lado esquerdo, não longe de Orion, a nebulosa da Roseta é visível como uma emissão violeta brilhante. No extremo esquerdo da imagem e logo acima do horizonte, uma fraca emissão esbranquiçada que parece incidir na direcção do aglomerado estelar Beehive, é conhecida como a Luz Zodiacal. Trata-se da luz solar dispersa pela poeira interplanetária. A maior parte dessa poeira está orbitando o Sol em torno do plano eclíptico.

O Pulo do Lobo é o mais dramático trecho do rio Guadiana, situado a cerca de 18 kms a Norte de Mértola, onde o leito do rio Guadiana fica reduzido a um estreito rápido com poucos metros de largura, seguido de uma pequena queda de água com cerca de 4m de altura. As margens neste local apresentam-se altas e pedregosas, e tão apertadas que deram origem a uma lenda que afirma que um lobo em caça as transpõe em um salto.

 
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