International Space Station as Seen in H-alpha Crossing the Solar Disc


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The image shows the International Space Station (ISS) silhouette while crossing the Sun´s disc at a distance of 436.29km from us at a speed of about 7.38km/s. The ISS completes an entire orbit around Earth each 90 minutes. Carrying on board astronauts, the large artificial satellite orbiting our planet with a width of 108.5 meters seems although very small when compared with the Solar disc with an angular size of 31.5′ is actually 29.2 times larger than the ISS in the moment of the passage. Hard to see it even with a special telescope equipped with Ha filters, only the fast video camera shutter set to an high speed frame rate could capture this rare moment that happens in a blink of an eye, as it was seen from Redondo, Dark Sky® Alqueva Reserve, Portugal, on June 6, 2021, at 13h20m11s (UT 12h20m11s) with a total duration of only 0,55 seconds. Its very interesting to recognise on the picture the ISS structure with the solar panels and main body elements well distinct. The image also shows in great detail, spicules and supergranulation in the surface of the Sun. Granules, as well as sunspots, appear in a layer we call the Photosphere (sphere of light). Being from this same surface that emerges all the light we visually see, leaving our star, it is involved in the Chromosphere (sphere of color), which is the place where we can observe gas filaments visible on the image and solar Prominences, where Solar Flares do occur. With a diameter of 1,392,000 km, our Sun is composed of 73% Hydrogen, 25% Helium and 2% from heavier elements. The image is also featuring many prominences spread around the solar limb, in the Chromospher.

PT: A imagem revela a silhueta da Estação Espacial Internacional (ISS) atravessando o sol a uma distância de 436.29km de nós e uma velocidade média de cerca de 7.38km/s. A ISS completa uma órbita em torno da Terra a cada 90 minutos. Transportando a bordo vários astronautas, este grande satélite artificial com uma envergadura de 108,5 metros parece muito pequeno quando comparado com o disco solar com um tamanho angular de 31,5 ‘ é na verdade 29,2 vezes maior do que a ISS no momento da passagem. Difícil de observá-la mesmo com um telescópio especial equipado com filtros de protecção H-alfa, só o obturador da câmara de vídeo numa sequência de disparos rápidos tem a capacidade de captar e eternizar este momento raro que acontece num um piscar de olhos, com a curta duração de apenas 0.55 segundos, como foi visto a partir do Redondo, no Dark Sky® Alqueva, Portugal, a 6 de junho de 2021, às 13h20m11s (UT 12h20m11s). Na fotografia é possível reconhecer a estrutura da ISS com os seus painéis solares e os elementos que compõem o corpo principal. A imagem também mostra a superfície supergranulada do Sol e repleta de espículas em grande detalhe. Os grânulos assim como as manchas solares, aparecem numa camada a que chamamos a Fotosfera (esfera de luz). Sendo desta mesma superfície que emerge toda a luz que vemos sair visualmente da nossa estrela, está envolta na Cromosfera (esfera de cor), sendo o local onde podemos observar Filamentos de Gás como os que são visíveis na imagem e Protuberâncias Solares, ou Proeminências, regiões onde ocorrem as chamadas “explosões solares”. Com um diâmetro de 1.392.000 km, o nosso Sol é composto por 73% de Hidrogénio, 25% de Hélio e 2% de elementos mais pesados. A imagem captada a partir do meu terraço, revela assim uma série de intensas protuberâncias  que se espalham à volta do limbo solar, na cromosfera.

 


Technical details | Detalhes Técnicos

LUNT LS100T Ha | AZ-HEQ5GT | ASI178MC | Stack of 250 frames in very good seeing conditions for the solar surface and prominences, plus the single frames where the ISS has appeared. Redondo, Dark Sky® Alqueva, Portugal. 06/06/2021 13h20m11s.

 


ISS Details | Detalhes da ISS:

ISS angular size: 63.33; distance: 436.29 km
Angular separation: 0.6′; azimuth: 173.5°; altitude: 73.9°
Center line distance: In the center; visibility path width: 4.11 km

R.A.: 04h 59m; Dec: +22° 41′; parallactic angle: 5.5°
ISS velocity: 57.6 ′/s (angular); 7.31 km/s (transverse)
ISS velocity: -1.07 km/s (radial); 7.38 km/s (total);
Direction of motion relative to zenith: 57.1°
Sun angular size: 31.5′; 29.2 times larger than the ISS

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