Little Owls Breeding Against a Golden Supermoon


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Captured during the full moon of March – called the Worm Moon – was indeed the first supermoon of the year 2020. Despite this interesting moment, which normally happens when the full moon coincides with its perigee, the single image reveals an out of focus moonrise in the background sky, while in the foreground two little Owls are visible in the branches of a naked tree during the twilight. The little Owl (Athene noctua) is a small nocturnal bird which inhabiting the temperate and warmer regions of Europe, being one of the nocturnal bird species more common to watch in Mértola, Dark Sky® Alqueva territory, Portugal. This Owls becomes more vocal at night as the breeding season approaches in late spring, and a pair may call in duet. During an assignment to photograph nocturnal birds in this territory and accompanied by a specialist guide Helder Cardoso (from Birds & Nature Tours), I had the unique and mesmerising chance to capture the real moment when they start to mate with the male on top of the female, while the wings were in motion and against a golden moonrise. In some other shots, we also can enjoy one little Owl flying while the other was standing in the top of the tree. The little Owl is also associated with the Greek goddess Athena and the Roman goddess Minerva, representing wisdom and knowledge. A little Owl with an olive branch appears on a Greek tetradrachm coin from 500 BC. I also did a short real time vídeo (not a timelapse) with the moon slowing moving in the background sky, while the silhouette of two Owls are visible in the branches.



PT: Captada durante a lua cheia de março – apelidada de Worm Moon – foi a primeira superlua do ano 2020. Apesar desse momento interessante, que normalmente acontece quando a lua cheia coincide com o perigeu, a imagem resultante de um disparo único, revela o nascer de uma lua desfocada em pano de fundo, enquanto as atenções recaem no primeiro plano onde dois mochos-galegos são visíveis nos galhos de uma árvore despida, durante o crepúsculo náutico. O mocho-galego (Athene noctua) é a ave de rapina nocturna mais fácil de observar e que habita as regiões temperadas e quentes da Europa, sendo uma das espécies de aves noturnas mais comuns em Mértola, no território do Dark Sky® Alqueva, Portugal. Este pequenos mochos tornam-se mais vocais à noite, à medida que a estação de reprodução se aproxima, no final da primavera, e um par pode vocalizar em dueto. Em missão fotográfica num trabalho para captar as aves noturnas mais comuns deste território e acompanhado pelo guia especializado Helder Cardoso (Birds & Nature Tours), tive a chance única e fascinante de registar o momento real em que eles começaram a acasalar com o macho por cima da fêmea, enquanto as asas estavam em movimento e contra um nascer de uma Lua Cheia dourada. Ficaram ainda registados outros momentos distintos desta noite, com um mocho-galego em pleno voo enquanto a sua cara metade esperava pacientemente no topo da árvore. O mocho também está associada à deusa grega Atena e à deusa romana Minerva, representando sabedoria e conhecimento. Uma pequeno mocho com um ramo de oliveira está representado numa moeda grega de Tetradrachm (500 aC). Por fim, é ainda possível ver um pequeno vídeo em tempo real (não um timelapse) com a lua se movendo lentamente em pano de fundo, enquanto a silhueta de dois mochos-galegos é visível nos galhos de uma árvore.




Above is a short video and below a close-up view


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