The Greatness of Solitude with a Mesmerizing View of the Milky Way above Atacama Desert


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After a long trip by car from Antofagasta to Copiapó, in Chile, we made a short break to rest somewhere in the middle of Atacama desert. While my mate was trying to recover from a long drive of 5h, I decided to skip the rest and go outside to capture a wonderful night scene in a large mosaic made of 19 single shots. The greatness solitude of this scene was really mesmerizing, looking into a vast reddish rocky desert where a small red car stands below the astonishing arc of Milky Way, knowing that there´s really nothing separating us – human beings – from the Universe we see outside. Beyond the landscape, the image features the dusty heart of our galaxy full of emission and reflection nebulae, as well as many regions of dark dust and star clusters, while other galaxies are shinning like the Large and Small Magellanic Clouds, visible close to the horizon. The colorful region on the top left, is the Rho Ophiuchi cloud complex, and not faraway, a bright white light belongs to Planet Jupiter. In the opposite direction, on the right top corner, a similar light in brightness is shinning too, although, it´s not a planet or even a single star, being actually the largest globular cluster in the Milky Way, Omega Centauri has approximately 10 million stars.

PT: Após uma longa viagem de carro de Antofagasta para Copiapó, no Chile, fizemos uma pequena pausa para descansar algures no meio do deserto do Atacama. Enquanto a minha companheira tentava descansar um pouco e recuperar de uma longa viagem de 5h, decidi não descansar e sair para o exterior onde um maravilhoso cenário noturna esperava por mim, aqui represetando num mosaico composto por 19 fotografias individuais. A grandeza solitária desta cena foi realmente esmagadora! Um vasto deserto rochoso avermelhado, e um pequeno carro solitário onde acima dele se erguia o surpreendente arco da Via Láctea, sabendo que, não há realmente nada a separar-nos – a nós, seres humanos – do Universo que contemplamos lá fora. Além da paisagem, a imagem apresenta o coração empoeirado de nossa galáxia, cheio de nebulosas de emissão e reflexão, bem como muitas regiões de poeira negra e aglomerados de estrelas, enquanto outras galáxias brilham para além da nossa, como as Núvens de Magalhães visíveis perto do horizonte. A região colorida no canto superior esquerdo é o complexo de Rho Ophiuchi, e não muito longe deste, uma luz branca brilhante pertence ao Planeta Júpiter. Na direção oposta, no canto superior direito, brilha também uma luz semelhante, embora não seja um planeta nem mesmo uma única estrela, sendo na verdade o maior aglomerado globular da Via Láctea, Omega Centauri possui aproximadamente 10 milhões de estrelas.


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