Whirlpool Galaxy M51 Immersed in a Wide Field of Faint Galaxies in Canes Venatici


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Located near the boundaries of constellation Canes Venatici, close to Ursa Major, at a distance of about 31 million light-years away from us, lies the Galaxy M51. Also known as Whirlpool Galaxy, it´s an interacting spiral galaxy, with 60 thousand light-years in diameter which has a smaller companion with an intriguing shape, named NGC 5195. The main galaxy of this duet, is featuring detailed and colorful spiral arms with dust lanes, which seems to interact with its small companion galaxy (at left on the landscape view, or up, in the portrait version) creating a faint tidal of debris that seems to spread while vanishing in space. On the portrait view (version below), in the lower right corner is visible a small faint shape belonging to another galaxy, NGC5169, and further up, another one, IC4263. Very close to NGC5195 (above on the portrait one) is visible an even “smaller” galaxy, IC4277 while in the right top corner of the image we can see PGC91291featuring a magnitude of +16.84. But how many faint galaxies do you think that can be seen in this field ? I found at least 10, being the faintest one near magnitude +17.62 (PGC2300341). But there are probably may more waiting for your patience, so instead of playing on finding “Wally”, give yourself a chance and try to see how many more distant galaxies you can spot. Captured from Cumeada Observatory, official headquarter of Dark Sky® Alqueva Reserve, Reguengos de Monsaraz, Portugal.

PT: Localizada próximo dos limites da constelação de Canes Venatici, perto da Ursa Maior, a uma distância de cerca de 31 milhões de anos-luz de distância, fica a Galáxia M51. Também conhecida como Whirlpool Galaxy, é uma galáxia espiral interagente, com 60 mil anos-luz de diâmetro, que possui uma companheira menor e com uma forma intrigante e peculiar, chamada NGC 5195. A galáxia principal deste dueto, apresenta braços espirais detalhados e coloridos, com faixas de poeira escura, e que parecem interagir com a companheira de viagem mais pequena (à esquerda na versão da imagem horizontal, ou acima, na versão da imagem vertical), criando uma leve maré de detritos que parecem espalhar-se enquanto desaparecem suavemente no espaço profundo. Na vista de retrato (vertical), no canto inferior direito é visível uma pequena forma oval de brilho fraco pertencente a outra galáxia, NGC5169, e mais acima, uma outra, a IC4263. Muito perto da NGC5195 (acima, na versão de retrato) é visível uma galáxia ainda “menor”, a IC4277, enquanto no canto superior direito da imagemé possível ver a PGC91291, apresentando uma magnitude de + 16,84. Mas quantas galáxias fracas o leitor acha que podem ser vistas neste campo? Eu encontrei pelo menos 10, sendo a mais fraca perto da magnitude + 17,62 (PGC2300341). Mas provavelmente há mais à espera, pelo que se for paciente, em vez de tentar encontrar “Wally”, dê a si mesmo uma chance e tente ver quantas galáxias mais distantes você consegue identificar. Captada a partir do Observatório da Cumeada, Sede Oficial do Dark Sky@ Alqueva, Reguengos de Monsaraz, Portugal.




Technical details | Detalhes Técnicos

Nikon D810a | GSO RC8 F/8 1624mm – Ritchey-Chrétien Astrograph Carbon Fiber| ISO2500 – Exp. 426 seconds x 26 lights | Mount EQ6 Pro |Total integration of 26 Lights: 184 minutes. Processing on PixInsight 1.8.8-5 and Photoshop CC. Cumeada Observatory from Dark Sky® Alqueva Reserve, Reguengos de Monsaraz, Portugal.

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