Respecting the Night Sky – Milky Way above Cumeada Observatory, Dark Sky Alqueva


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Cumeada, in Reguengos de Monsaraz, Portugal, is a small village where is located the headquarter of Dark Sky® Alqueva Reserve, the First Starlight Tourism Destination in the World. The recovered building is an old primary school rehabilitated by the Municipality of Reguengos to receive the official Observatory of Dark Sky® Alqueva. All the public lights from the entire village were changed to LED and the position of incident light, directed to the ground, as we can see in the image. An effort between the main power supplier company operating in Portugal (EDP), the Municipality and the Dark Sky® Alqueva, to respect the night sky and all the surrounding needs. Whenever the Observatory is operating, the light flux from the entire village can be reduced from 100% to 10% only, using a smartphone app, so even with the street lights On and set to 10%, we can clearly distinguish the Milky Way arch, the street itself, the roads and surrounding area, so people can feel secure at the same time. This procedure had a huge impact in the night sky quality that is constantly monitored with a Sky Quality Meter registering an average measurement of SQM: 21.45 mag/arcsec^2.

PT: A Cumeada, em Reguengos de Monsaraz, Portugal, é uma pequena vila onde está localizada a sede da Dark Sky® Alqueva, o Primeiro Destino Turístico do Mundo certificado pela Fundação Starlight. O edifício recuperado é uma antiga escola primária do Estado Novo reabilitada pelo Município de Reguengos para receber o Observatório oficial do Dark Sky® Alqueva. As luzes públicas de toda a vila foram alteradas para LED e a posição da luz incidente, direcionada para o chão, como é possível ver na imagem captada numa noite húmida e fria, permitindo registar esse ângulo de incidência da luz. Um esforço conjunto entre a EDP, o Município e a Reserva Dark Sky® Alqueva, para respeitar o céu noturno e todas as necessidades circundantes. Sempre que o Observatório está operando, o fluxo de luz de toda a vila pode ser reduzido de 100% para 10% apenas, usando um aplicativo para smartphone. Deste modo, mesmo com as luzes da rua acesas e reduzidas para 10%, é possível distinguir claramente o braço arqueado da Via Láctea no céu, assim como a rua, as estradas e área circundante, para que as pessoas também se possam sentir simultaneamente seguras. Este procedimento teve um enorme impacto na qualidade do céu noturno da região da sede, que é constantemente monitorizado com um Medidor da Qualidade do Céu (SQM) registando uma medida média de SQM: 21,45 mag/arcsec^2.

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